Времени на размышления было сколько угодно, потому что Бесси в должное время взяла отпуск, чтобы сыграть свадьбу, и Софи осталась одна. Фанни и вправду очень часто уходила, — может, гуляла, а может, и нет, — а после Майского праздника торговля пошла на убыль. Через три дня Софи набралась храбрости и спросила Фанни:

— А можно мне уже получать жалованье?

— Конечно, ласточка, ведь ты столько работаешь! — ласково воскликнула Фанни, поправляя перед зеркалом в лавке широкополую шляпу с цветами. — Вот сегодня вечером я разберусь со счетами, тогда и посмотрим. — И она убежала и вернулась только тогда, когда Софи закрыла лавку и забрала домой оставшиеся на сегодня недоделанные шляпки.

Поначалу Софи было стыдно, что она слушала Марту, но когда Фанни так и не заговорила о жалованье — ни тем вечером, ни через неделю, — Софи начала подумывать, что Марта, возможно, права.

— Может быть, меня и эксплуатируют, — говорила она очередной шляпке, обтягивая ее алым шелком и украшая восковыми вишнями, — но ведь кто-то же должен вас делать, а то нечего будет продавать!

Она закончила алую шляпку и взялась за следующую, шикарную, черно-белую, и тут ее осенила совершенно новая мысль.

— Предположим, продавать будет нечего — ну и что тогда? — спросила Софи у шляпы. Она оглядела шеренгу готовых шляп на болванках и груду недоделанных шляп в углу. — Ну и что в вас хорошего? — горько спросила она. — Какой мне от вас прок? Одни неприятности!

Софи была на волосок от того, чтобы сбежать из дому и отправиться на поиски счастья, но вовремя вспомнила — она же старшая дочь, и никакого толку все равно не будет. И она со вздохом взялась за следующую шляпку.

На следующее утро она была в лавке одна и по-прежнему страшно злилась, и тут ворвалась молоденькая покупательница самого простецкого вида, крутя за ленты плоеный сыроежечный чепчик.

— Вы только поглядите! — закричала эта юная леди. — Вы мне говорили, что Джейн Ферье была в таком же точно чепчике, когда повстречала своего графа! Все врете! Ничего такого со мной не случилось!!!

— И ничего удивительного, — ответила Софи, от неожиданности не сумев сдержаться. — Если вы такая дура, что с вашим-то лицом носите такие чепчики, у вас не хватит мозгов заметить самого короля, хоть он у вас в ногах валяйся, если, конечно, он не превратится в камень от одного взгляда на вас!

Покупательница остолбенела. Потом она запустила чепчиком в Софи и выскочила из лавки. Софи аккуратно убрала чепчик в мусорную корзину. Дышать ей было почему-то тяжеловато. Правило гласит: потеряешь терпение — потеряешь клиента. Только что Софи убедилась — это истинная правда. Однако мысль о том, какое это оказалось удовольствие, изрядно ее озадачила.

Опомниться Софи не успела. Послышались скрип колес и стук лошадиных копыт, и в лавке стало темно: окно заслонила карета. Зазвенел колокольчик, и в дверь вплыла роскошнейшая покупательница — Софи таких никогда и не видела. С плеч покупательницы ниспадала соболья накидка, а тугое черное платье так и сверкало бриллиантами. Взгляд Софи в первую очередь приковала широкополая шляпа дамы — она была отделана настоящими страусиными перьями, окрашенными так искусно, что они оттеняли розовые, зеленые и голубые блики бриллиантов и при этом оставались черными. Очень дорогая шляпа. Лицо дамы было продуманно прекрасным. Ореховый оттенок волос очень молодил ее, только вот… Взгляд Софи переместился на молодого человека, который вошел в лавку вслед за дамой, — она увидела рыжеватого юношу, одетого очень элегантно, но бледного и явно ужасно расстроенного. Он взглянул на Софи с мольбой и ужасом. Юноша был гораздо моложе дамы. Софи оторопела.

— Мисс Хаттер? — спросила дама голосом мелодичным, но властным.

— Да, — ответила Софи. Вид у юноши стал еще более расстроенный. Вероятно, дама была его матерью.

— Я слышала, вы продаете просто божественные шляпки, — пропела дама. — Покажите.

Софи недостаточно владела собой, чтобы отважиться на ответ. Она вышла навстречу покупательнице и стала демонстрировать шляпки. Ни одна из них, конечно, не соответствовала роскошному облику дамы, к тому же молодой человек не сводил с Софи глаз, и ей было страшно неловко. Чем скорее дама убедится, что здесь ей ничего не найти, тем скорее эта пара наконец уйдет. Следуя совету Фанни, Софи начала с самых неподходящих.

Дама сразу же начала отвергать шляпки одну за другой.

— Обаяшка, — фыркнула покупательница в адрес розового чепчика. — Майская роза, — припечатала она ядовито-салатную соломку. А вуалетке с блестками заявила: — Загадочный вид. Как банально. А что вы еще можете предложить?

Софи предъявила ей шикарную черно-белую шляпку — единственную, которая была способна хоть сколько-то заинтересовать такую роскошную даму.

Дама презрительно оглядела шляпку.

— Подобный убор не к лицу решительно никому. Вы зря отнимаете у меня время, мисс Хаттер.

— Я делаю это только потому, что вы пришли ко мне в лавку и попросили показать шляпы, — возразила Софи. — Видите ли, сударыня, это маленькая лавка в маленьком городке. Зачем вообще… — Тут молодой человек, стоявший за спиной у дамы, ахнул и замахал руками, словно пытаясь предостеречь Софи. — Зачем вообще было брать на себя труд заходить к нам? — закончила Софи, и ей стало интересно, что же теперь будет.

— Я всегда беру на себя труд наказать тех, кто смеет перечить Болотной Ведьме, — отчеканила дама. — Премного наслышана о вас, мисс Хаттер, и мне не по душе ни конкуренция, ни ваши умонастроения. Я пришла остановить вас. Так вот же вам. — И она протянула руку и взмахнула ею у Софи перед лицом.

— Вы хотите сказать, что вы и есть Болотная Ведьма? — затрепетала Софи. От ужаса и изумления у нее что-то случилось с голосом.

— Да, — отвечала дама. — И пусть это научит вас не лезть в мои дела.

— А разве я в них лезла? Что за чушь! — прокаркала Софи. Теперь молодой человек глядел на нее в полной панике, но она совершенно не понимала, что это с ним.

— Никаких недоразумений, мисс Хаттер, — сказала на это Ведьма. — Пойдем, Гастон. — Она повернулась и устремилась к выходу. Пока юноша униженно открывал перед Ведьмой дверь, она снова обернулась к Софи. — Кстати, вы не сможете никому рассказать, что вас заколдовали, — добавила она.

И дверь за ней захлопнулась с похоронным звоном.

Софи потрогала лицо, чтобы узнать, отчего молодой человек так испугался. Пальцы нащупали мягкие дряблые морщинки. Софи поглядела на руки. Они тоже были сплошь в морщинках и ужасно костлявые, с раздутыми венами на тыльной стороне и узловатыми пальцами. Софи подобрала подол серой юбки и увидела хилые тощие лодыжки и расшлепанные ступни, от которых башмаки стали все бугристые. Это были ноги девяностолетней старухи, и ноги самые что ни на есть настоящие.

Софи кинулась к зеркалу — и тут же выяснилось, что теперь ей приходится ковылять. Лицо в зеркале показалось ей абсолютно спокойным, потому что ничего другого она и не ожидала увидеть. Это было лицо сухопарой старухи, изможденное, бурое, в ореоле легких седых волос. На Софи глядели ее собственные глаза — желтые, слезящиеся, — и выражение в них было довольно-таки трагическое.

— Не бойся, старушка, — успокоила Софи свое отражение. — Вид у тебя здоровый. К тому же это больше отражает твою подлинную сущность.

Она обдумала свое положение — совершенно спокойно. Все кругом сделалось тоже совершенно спокойным и каким-то далеким. Софи даже не особенно сердилась на Болотную Ведьму.

— Само собой, если представится случай, надо будет с ней поквитаться, — сказала себе Софи. — Но если уж Летти и Марта согласны быть друг дружкой, я тоже смогу пока что пожить в таком виде. Только здесь мне оставаться нельзя. У Фанни будет удар. Так. Это серое платье вполне годится, но надо еще взять с собой шаль и что-нибудь поесть.

Софи подковыляла к двери лавки и аккуратно повесила на нее объявление «Закрыто». Суставы у нее скрипели на ходу. Идти приходилось согнувшись и медленно. Однако Софи было приятно обнаружить, что она очень крепкая старуха. Она не чувствовала ни малейшей слабости — только скованность. Софи проковыляла за шалью и накинула ее на голову и плечи, как носят старухи, а потом зашаркала в дом, взяла там кошелек с несколькими монетками и немножко хлеба с сыром. Она вышла за порог, тщательно спрятав ключ в условленном местечке, и заковыляла по улице, дивясь собственному спокойствию.



<< < 3 4 5 6 7 > >>

   

Реклама на сайте  

курс валют
курс валют на сегодня
банки курс валют
курсы валют в банках
банки курс валют на сегодня
курс биткоина к доллару
курс биткоина к рублю
курс биткоина на сегодня
курс биткоина
курс доллара на сегодня
курс рубля на сегодня
курс евро на сегодня
курс доллара на сегодня банки
курс доллара на сегодня в банках
курс валют на сегодня в банках

курс валют
курс валют на сегодня
банки курс валют
курсы валют в банках
банки курс валют на сегодня
курс биткоина к доллару
курс биткоина к рублю
курс биткоина на сегодня
курс биткоина
курс доллара на сегодня
курс рубля на сегодня
курс евро на сегодня
курс доллара на сегодня банки
курс доллара на сегодня в банках
курс валют на сегодня в банках

http://www.mainlink.ru/?partnerid=214629

Оптимизация и продвижение сайта

Регистрация сайта в 200 белых каталогах статей

http://www.mainlink.ru/?partnerid=72501

Русский автосерфинг

Sell links for Google.We earn 1000$ per month selling links, and what about you?

Advertise with Anonymous Ads

домашние рецепты

рецепты в домашних условиях

фотошоп на русском языке

уроки фотошопа для начинающих

как сделать сайт

как самому сделать сайт с нуля бесплатно

купить интернет магазин

интернет магазин официальный сайт

официальная биржа криптовалют

биржа криптовалют официальный сайт

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

курс биткоина к доллару

курс биткоина на сегодня

сочи официальный сайт

сочи официальный сайт цены

ремонт квартир в москве

ремонт квартир под ключ в москве

купить квартиру в сочи

квартиры в сочи

 

официальные биржи криптовалют

облачный майнинг самый надёжный сайт

лучшие биржи криптовалют

рецепты простых блюд

вкусные и простые рецепты

простые рецепты вторых блюд

рецепты простых и вкусных блюд

простые рецепты на зиму

простые рецепты салатов

салаты простые и вкусные рецепты

простые рецепты в домашних условиях

простые домашние рецепты

простые и вкусные рецепты

вкусные и простые рецепты

читать книги онлайн бесплатно и без регистрации

читать книги бесплатно и без регистрации бесплатно

 

   
   
   
© читать онлайн,читать онлайн бесплатно